Halloween : tradition et ... légende

Wikipédia & Cultura colectiva - Oliver G. Alvar

Étymologie

.          L’étymologie du mot Halloween appartient strictement à la langue anglaise, sans aucun rapport avec le gaélique ou toute autre langue celtique. Son nom actuel est une altération du viel anglais Alholowmesse Eve, qui signifie littéralement « le soir de tous les saints », c'est-à-dire la veille de la fête chrétienne de la Toussaint. Hallow est une forme archaïque du mot anglais holy et signifie « saint », even est une forme usuelle qui a formé evening, le soir.

Historique

Origine celtique : la fête de Samain

.          La plupart des historiens considèrent la fête folklorique païenne traditionnelle d'Halloween comme un héritage de Samain, une fête qui était célébrée pendant la protohistoire celtique au début de l'automne par les celtes et constituait pour eux une sorte de fête du nouvel an.

.          Les saisons passent, le monde s'endort et se prépare à se réveiller au printemps. Mais pendant ce temps quelque chose d'autre advient. La veille du « Nouvel An », croyaient les Celtes, la frontière qui sépare les vivants des morts s'affaiblit et s'estompe. Les esprits se croisent de l'autre côté et, pendant une brève période, les fantômes errent librement à travers le pays. Une atmosphère menaçante dans l'obscurité force les vivants à prendre des mesures pour se protéger des morts : ils construisent des feux de joie et portent des costumes (généralement faits de têtes et de peaux d'animaux). Leur nuit devient une démonstration enflammée de la présence de l'au-delà, une façon de faire face à la menace toujours plus pressante de la mort. On croyait aussi que les druides avaient des pouvoirs de divination accrus lors d'une telle soirée, de sorte que les Celtes passaient une journée à raconter des histoires d'avenir et des prédictions sur les récoltes, l'amour et la fin de la vie.

.          C’est une fête de fermeture de l’année écoulée et d’ouverture de l’année à venir. Le temps de Samain est celui du Sidh (l'autre monde) brièvement confondu avec celui de l'humanité. La nuit de Samain n'appartient ni à l'année qui se termine, ni à celle qui commence. La fête est une période close en dehors du temps. C’est la période ou les hommes peuvent communiquer avec les gens de l'autre monde (Il s'agit là de démons ou des dieux des Tuatha Dé Danann).

Cette même fête, Samonios en Gaule, se déroulait sous l’autorité des druides, pendant sept jours : le jour de Samain lui-même et trois jours avant et trois jours après. Lors de cette nuit de fermeture, les Gaulois avaient l'habitude de pratiquer une cérémonie afin de s'assurer que la nouvelle année à venir se déroulerait sereinement. Par tradition, ils éteignaient le feu de cheminée dans leur foyer puis se rassemblaient en cercle autour du feu sacré de l'autel, où le feu était aussi étouffé pour éviter l'intrusion d'esprits maléfiques dans le village. Après la cérémonie, chaque foyer recevait des braises encore chaudes pour rallumer le feu dans leurs maisons pour ainsi protéger la famille des dangers de l'année à venir.

Autres traditions

.          Certains chercheurs pensent toutefois que Samhain n'a jamais vraiment été en rapport avec les morts et s'est plutôt concentré sur le passage et la renaissance des saisons. Et bien que le lien entre Samhain et Halloween n'ait jamais été définitivement prouvé, de nombreux historiens pensent qu'il est peu probable que le premier n'ait pas influencé le second.

.          Une autre tradition venue des colonies britanniques était celle de la "momification" et du "guising", où les acteurs amateurs se costumaient ou se déguisaient et faisaient du porte-à-porte pour jouer une pièce folklorique et demander de la nourriture ou de l'argent en échange. Finalement, le spectacle est devenu facultatif, mais le fait de solliciter de la nourriture, tout en étant, déguisé est demeuré. Ceci, combiné à la tradition de cette période qui consiste à faire des farces, est une origine probable de la chasse aux bonbons d'aujourd'hui.

.          Cette pratique pourrait également être liée à une coutume médiévale selon laquelle les pauvres frappaient aux portes pour demander de la nourriture. Le 1er novembre, à Hallowmas, en échange, ils priaient pour les morts. Dans l'ensemble, de telles traditions de "sollicitation de masse" ont été pratiquées sous une forme ou une autre au cours de l'histoire et ont généralement été associées à l'hiver - ce qui n'est pas surprenant, étant donné que c'est une période de besoin pour beaucoup.

Halloween, Toussaint et fête des Morts

.          Les fêtes druidiques ont disparu d’Irlande au Ve siècle, avec l'arrivée d'une nouvelle religion, le christianisme qui allait transformer et adapter cette fête. Les anciens rituels païens ont été appropriés par le nouveau monothéisme, et leurs éléments magiques ont été transformés en signes divins et en histoires des miracles de Dieu.

.          La fête catholique de la Toussaint tire son origine d'une commémoration de tous les martyrs, instituée à Rome en 613 par le pape Boniface IV. A l'origine elle était fêtée le 13 mai, jour anniversaire de la dédicace du Panthéon, anniversaire de la dédicace du Panthéon quand le pape fait transporter dans l'ancien temple païen les reliques des martyrs des catacombes romaines. Elle remplaçait la fête des ‘’Lemuria’’ de la Rome antique célébrée à cette date pour conjurer les spectres malfaisants.

Au IXe siècle, la fête fut étendue à « tous les saints », connus ou inconnus par le pape Grégoire IV et décalée au 1er novembre. Les historiens considèrent généralement que cette date a été choisie pour christianiser la fête de Samain, passage automnal païen de la lumière aux ténèbres. Certains spécialistes considèrent toutefois les festivités de « la veille de la Toussaint » comme devant exclusivement être rattachées à la tradition chrétienne et récusent toute origine païenne à ces célébrations.

.          La célébration de Toussaint fut suivie localement d'un office des morts dès le IXe siècle. En 998, les moines de Cluny instituèrent une fête des trépassés le 2 novembre, qui entra comme dans la liturgie romaine comme commémoration des fidèles défunts au XIIIe siècle. Le culte des morts resta cependant massivement célébré au 1er novembre.

.          Hors de l'Empire carolingien, le changement de date ne fut pas systématique ; l'Irlande continua à fêter les martyrs au 20 avril et non au 1er novembre. L’abondante littérature irlandaise médiévale, élaborée par les clercs entre les VIIIe et XIIe siècles, ne mentionne que la fête sacrée de Samain.

Diffusion de l'Irlande en Amérique

.          A l'époque coloniale, l'Angleterre d’Henri VIII s'était séparée de l'Église et la célébration de l'Halloween était freinée dans les colonies en raison du rejet par le protestantisme de nombreuses festivités catholiques. Au début, il y avait quelques coutumes mineures ici et là qui revenaient année après année, notamment le partage d'histoires de fantômes, le fait de se raconter la bonne aventure, la célébration de la récolte et le plaisir des farces et méfaits. Très vite, tous ces éléments se sont fondus dans une tradition plus ou moins reconnaissable.

Snap-Apple Night, Daniel Maclise. Le tableau représente une fête d'Halloween irlandaise originale.

.          À la suite de la Grande Famine de 1845 en Irlande, plus de 2 millions d'irlandais s'installèrent aux États-Unis et apportèrent avec eux leurs pratiques et coutumes. Avec le temps, alors que de plus en plus d'immigrants affluaient dans le "nouveau monde", les traditions se mêlèrent à plusieurs rites amérindiens et finalement une vague image de ce qui allait devenir l'Halloween américain fut dessinée.

Jack o' lantern

.          Jack-o'-lantern est probablement le personnage le plus populaire associé à Halloween. Sa légende nous provient d'un vieux conte Irlandais. Jack aurait poursuivi le diable pendant cinq bonnes années. Jack aurait été un avare, un personnage ivrogne, méchant et égocentrique. Un soir, alors qu'il était dans une taverne, le diable lui apparut et lui réclama son âme. Jack demande au diable de lui offrir à boire, un dernier verre avant de partir pour l'enfer. Le diable accepte et se transforme en pièce de six pence. Jack la saisit et la place immédiatement dans sa bourse. Cette dernière ayant une serrure en forme de croix, le diable ne peut s'en échapper. Finalement, Jack accepta de libérer le diable, à condition que ce dernier lui accorde dix ans de plus à vivre. Dix ans plus tard, Jack fit une autre farce au diable, le laissant en haut d'un arbre (sur lequel il avait gravé une croix grâce à son couteau) avec la promesse qu'il ne le poursuivrait plus.

Lorsque Jack meurt, l'entrée au paradis lui est refusée, et le diable refuse également de le laisser entrer en enfer. Jack réussit néanmoins à convaincre le diable de lui donner un morceau de charbon ardent afin d'éclairer son chemin dans le noir. Il place le charbon dans un navet creusé en guise de lanterne et est condamné à errer sans but, jusqu'au jour du jugement dernier. Il est alors nommé Jack of the Lantern, ou Jack-o'-lantern. Il réapparaît chaque année, le jour de sa mort, à Halloween.

Symboles

.          À l’origine, le symbole d’Halloween était un navet contenant une bougie pour commémorer la légende de Jack-o'-lantern, condamné à errer éternellement dans l'obscurité entre l'enfer et le paradis en s'éclairant d'un tison posé dans un navet. Le navet fut progressivement remplacé par une citrouille. Même s'il y a une tradition des Îles Britanniques consistant à sculpter une lanterne à partir d'un rutabaga ou d'un navet, la pratique fut associée à Halloween en Amérique du Nord, où la citrouille était plus large et plus facile à sculpter.

Au début du XXe siècle, les enfants du Finistère, en Bretagne, auraient encore eu pour coutume de sculpter des têtes dans des betteraves et des navets à l'approche de la Toussaint, ainsi que de jouer des tours aux autres villageois.

L'imagerie qui entoure Halloween est un large amalgame de la saison d'Halloween elle-même (saison où les nuits deviennent de plus en plus longues par rapport au jour), d'un siècle ou presque de représentations artistiques (notamment dans les films américains), et une volonté mercantile de commercialiser ce qui a rapport au sombre et au mystérieux. Ceci implique généralement la mort, la magie ou des monstres mythiques. Les personnages couramment associés à Halloween sont les fantômes, les goules, les sorcières, les vampires, les chauves-souris, les hiboux, les corbeaux, les vautours, les maisons hantées, les cimetières, des personnages à tête de citrouille, les chats noirs, les araignées, les gobelins, les zombies, les momies, les squelettes, les loups-garous et les démons. Surtout aux États-Unis, le symbolisme est inspiré par les classiques du cinéma d'horreur, avec des personnages comme Dracula, le monstre de Frankenstein, le Loup-Garou et la Momie. Les maisons sont souvent décorées avec ces symboles.

L'orange et le noir sont les deux couleurs traditionnellement associées à Halloween.

Activités

La chasse aux bonbons

.          L'événement principal de la fête est la chasse aux bonbons, aussi appelé passage d'Halloween, durant lequel des enfants déguisés vont de porte en porte pour réclamer des friandises. Les petits anglophones crient « Trick or treat ! », qui signifie « Farce ou friandise ! ». En ce sens, Halloween fut d'abord connue sous le nom de « Soirée des tours » dans les premières régions des États-Unis où elle se diffusa : c'est à la fin du XIXe siècle qu'Halloween devint aux États-Unis une source de festivité avec les déguisements et les décorations tournant autour des têtes de morts, fantômes, squelettes, sorcières.

La tradition du porte-à-porte pour demander de la nourriture existait déjà au Royaume-Uni et en Irlande : les enfants et les pauvres chantaient et récitaient des prières contre soul cakes (gâteaux de l’âme). Cette tradition du « Trick or treat ! » est née au XIXe siècle en Écosse et en Irlande.

Aux Etats-Unis, la coutume du « Trick or treat ! » est apparue dans les années 1930, lorsque les enfants déguisés en sorcières ou en fantômes défilaient dans les rues en frappant aux portes et en revendiquant des petits cadeaux (des bonbons) sous menace de malédiction en cas de refus. Aujourd'hui Halloween est fêté par un américain sur deux, un sur deux décore sa maison, 72,3 % distribuent des bonbons et 40,6 % se déguisent. Ils dépensent en moyenne 62 dollars par personne, ce qui représente un total de 8 milliards de dollars

Les propriétaires de maisons souhaitant participer à cette tradition décorent habituellement leur porte de toiles d'araignées, de squelettes en plastiques ou de Jack-o'-lantern. Les habitants sont eux-mêmes souvent déguisés, donnent des friandises, des barres de chocolat, et parfois même des boissons gazeuses. Certaines personnes utilisent des effets sonores et de la fumée pour ajouter de l'ambiance.

À une certaine époque, aux États-Unis, il eut de nombreuses rumeurs portant sur des enfants qui auraient retrouvé des épingles et des lames de rasoir dans des pommes et des bonbons récoltés la nuit d’Halloween. Bien qu'il existe des preuves de ces incidents, ces actes malveillants sont extrêmement rares et n'ont jamais donnés lieu à des blessures graves.

Nourriture

.          Une tradition qui a survécu jusqu'au temps moderne en Irlande est la cuisson (ou l'achat) d'un barmbrack (báirín breac en irlandais), un gâteau aux fruits léger. Un anneau est placé dans le gâteau avant la cuisson. Il est dit que quiconque trouve l'anneau trouvera le véritable amour durant l'année. La citrouille n'a pas seulement un aspect décoratif. Les graines rôties peuvent être mangées et la chair peut être utilisée pour faire de la tarte, de la soupe, de la confiture ou du pain. D'autres aliments sont associés à la fête, tels que le Colcannon (en Irlande), le bonfire toffee (au Royaume-Uni), le Toffee Apple (en Australie ; en Grande-Bretagne à la place des pommes d'amour), le cidre chaud, le blé d'Inde rôti, les beignets, et le pop-corn.

Aujourd’hui …

.          … Halloween est fêté par un Américain sur deux, un sur deux décore sa maison, 72,3 % distribuent des bonbons et 40,6 % se déguisent. Ils dépensent en moyenne 62 dollars par foyer, ce qui représente un total de 8 milliards de dollars.