Echange culturel 2018 – Lulu

.            Cet été j’ai vécu a Saint-Germain-en-Laye pour trois semaines. Ce séjour était formidable ! J’ai voyagé, travaillé, mangé, et appris beaucoup. Régine Cetin et sa fille Sophie m’ont accueilli, et elles étaient très sympas. Régine aime chanter, donc, j’ai eu la chance parce que j’ai pu voir les concerts de son chœur et aussi les autres ensembles de la musique classique avec elle. Nous avons vu aussi une maison de l’architecte Corbusier. J’ai appris beaucoup de la vie de cet architecte et ses œuvres. Avec Régine, j’ai appris beaucoup d’autres choses aussi, par exemple, les noms des fromages différents, et les origines des mots.

J’ai voyagé beaucoup aussi avec les autres personnages de Jumelage. Le premier week-end, Anna et moi sommes allées à Versailles, Giverny, et Rouen. Versailles était très calme au matin quand il n’y avait pas beaucoup de personnes. J’aimais beaucoup le grand parc. J’avais hâte de visiter Giverny parce que j’aime beaucoup Claude Monet. Nous sommes allées au jardin et à la maison de Monet, qui étaient beaux. Les personnes qui nous ont accueilli ont expliqué beaucoup concernant l’histoire des différents endroits et de la culture française.

J’aimais beaucoup mon travail à la Clef, un endroit où les gens peuvent prendre les cours d’arts, de la musique, de l’anglais, et plein d’autres sujets. Quand j’ai commencé le travail, j’étais un peu nerveuse mais aussi j’étais enthousiaste. J’ai travaillé à l’accueil avec Fouzia, qui m’a aidé beaucoup. J’ai aidé avec les inscriptions pour la nouvelle saison des activités. Quand il y avait La Fête de la Musique à Saint Germain-en-Laye, La Clef avait beaucoup de concerts. J’ai aidé avec les préparations et après, j’ai vu les concerts à La Clef, qui étaient magnifique ! A La Clef, j’ai aidé aussi les Busy Bees, une école maternelle où les enfants parlent en anglais. Un jour, j’ai participé avec un cours de français. Nous avons discuté comment parler de nos rêves et aspirations. Je suis très heureuse que j’aie l’expérience de travailler à La Clef. Je me suis rencontré avec beaucoup de personnes qui m’ont aidé beaucoup.

Anna, Saskia, et moi, nous sommes allées à Paris pour les weekends. Le premier weekend, notre guide Marc a explique les faits intéressants de la ville, par exemple, où les écrivains Américains ont vécu. Le weekend prochain, nous avons visité Valérie, qui travaille près de l’Opéra. Cette région était très vivante. Nous avons vu aussi les endroits connus comme Notre Dame, la Tour Eiffel, et Montmartre. Ces endroits étaient si beaux ! Nous avons regarde aussi L’Atelier des Lumières, un spectacle d’arts, des lumières, et de la musique qui était très unique. Moi, j’aimais particulièrement promener le long de la Seine.

La France me manque, et je me souviendrai cette expérience certainement. Je remercie les personnages de Jumelage pour me donner cette opportunité. Les barbecues où nous avons pu parler avec beaucoup de gens et manger bien étaient sympas. J’ai trouve que la ville de Saint Germain-en-Laye est très spéciale. La ville a beaucoup de l’histoire et une ambiance géniale. Je remercie aussi les familles d’accueil et les personnes avec qui nous avons travaillé pour toute sa gentillesse.


.         This summer, I had the wonderful opportunity to live in St. Germain-en-Laye for three weeks, along with two other students who graduated from Winchester High School. During this time, I was hosted by Regine Cetin and her daughter Sophie Cetin, who were very accommodating and taught me a lot. At first, I had some trouble speaking French and understanding others, but my hosts were very patient with me and even explained to me the origins of words and the usages of certain phrases. In no time, my French began to improve. Regine is very active in singing, and I was fortunate enough to attend a concert where her choir sang, as well as other classical music concerts she brought me to. The first weekend after Anna and I arrived, we went to Versailles, Giverny, and Rouen, accompanied by members of Jumelage. I really enjoyed this weekend because we got to see different parts of France and met kind people. Versailles was really quiet in the morning, and there was some fog so it looked really peaceful and serene, especially since we were in the huge gardens. In Giverny, we visited Monet’s house and garden. I was especially excited about this trip because I really love Monet’s paintings, and it definitely lived up to my expectations. The garden was full of colorful flowers and the house was so quaint and had its own special charm. In Rouen, we enjoyed visiting an old cathedral and walked around the town.

The next day, all three of us began our work. I was excited and a little nervous to start my job at La Clef, a recreation center offering services in arts, music, languages, and more. However, I was quickly put to ease with everyone’s kindness. Marthe had showed me around La Clef earlier so I was familiar with the building, and I quickly adjusted to my work with Fouzia at the greeting desk thanks to Fouzia’s patience and kindness. At the greeting desk, I helped Fouzia with registering people for the next season of activities. As I was working, I found it interesting that there are so many au pairs in Saint-Germain-en-Laye. Becoming an au pair is also a great opportunity to experience life in France and learn the French language. I got to see many au pairs passing by on their way to French class, and had fun talking to some as well. At La Clef, I also got to help out with the Busy Bees, which is an English-speaking preschool. One day, I also sat in on a French class, where we discussed how to talk about one’s dreams and aspirations. During La Fete de la Musique, La Clef held many concerts, which I helped set up for. Later that day, I went to see the concerts, which were full of energy and great music.

On the weekends, Anna, Saskia, and I would go into Paris, which is only around an hour train ride away. The first weekend, we were very lucky to have Marc as a tour guide around Paris, and he showed us unique locations like where famous American writers once lived.  The other weekend, Valerie kindly showed us around her work place, which is located by the Opera. We had fun looking in shops and learning about the area. On our own, we explored all different parts of Paris, from the Eiffel Tower, to Notre Dame, to less-known attractions such as the art exhibition called “Atelier des Lumieres.” Atelier des Lumieres was truly magical, and after that, the three of us headed to Montmartre, which gave us a spectacular view of the city. By the last day, I was reluctant to leave. This journey was truly an experience I would never want to miss, and my appreciation for French language and culture really developed. Many thanks to the Jumelage program and to all of our host families and coworkers for making everything so meaningful!