Ca m’intéresse – 29 oct 2019, 23 jan 2017, Jennifer Crook - 21 juin 2016

D’où vient le nom de la monnaie américaine : le dollar ?

.            D’un petit village de Bohème (actuelle République tchèque) : Sankt Joachimsthal. En 1518, les propriétaires d’une mine d’argent à Sankt-Joachimsthal, dans l’actuelle République tchèque, ont décidé de frapper des pièces appelées joachimsthaler, puis thaler (thal signi­fiant « vallée »). Cette monnaie a ensuite été utilisée par la Compagnie néerlandaise des Indes orientales, et est ainsi devenue très populaire à cette époque dans le Nouveau Monde sous le nom de daalder, ... anglicisé en dollar à la ­fin du XVIIe‑ siècle.

Celui-ci se répand en Autriche et en Allemagne, jusqu’à la fin du XVIIIe siècle. Le mot parvient même jusqu’en Amérique où, par glissement phonétique, il devient le dollar. En 1776, le dollar devient assez naturellement la monnaie des États-Unis indépendants

D’où vient le signe $ du dollar ?

.            Du… peso espagnol ! Dans les années 1770, cette monnaie (appelée aussi piastre ou spanish dollar) était en circulation dans de nombreuses parties du monde, un peu comme le dollar américain aujourd’hui. Après l’Indépendance, lorsque les Etats-Unis décident de se doter de leur propre devise, ils s’inspirent du poids, de la valeur du peso et de son nom pour choisir un symbole. Le P de peso, accolé à un S pour le pluriel, devient d’abord PS. En ne conservant que la barre verticale du P en surimpression du S, on obtient… $. Cette origine est la plus communément admise. Mais alors pourquoi le dollar s’écrit-il parfois avec deux barres verticales ? Parce que le peso s’ornait lui-même de ces deux barres pour symboliser les Colonnes d’Hercule de Gilbraltar.

Il n’y a eu que des hommes blancs sur les billets américains

FAUX - En 1899, une coupure de 5 dollars avec le portrait d’un Amérindien sort de la planche à billets. Il s’agit de Running Antelope, chef de la tribu Hankupapa. Le billet, resté en circulation très peu de temps, est recherché par les collectionneurs et se vend entre 500 et 10 000 $.

Il y a eu davantage de diversité sur la monnaie sonnante et trébuchante. Ont ainsi été représentées sur des pièces d’1 dollar Susan B. Anthony (1820-1906), militante des droits civiques, ou Sacagawea, une Amérindienne ayant participé à l’expédition Lewis et Clark (1804-1806), la première à traverser le territoire actuel des Etats-Unis de l’Atlantique au Pacifique. L’écrivaine et militante Helen Keller (1880-1968), sourde et aveugle, a eu les honneurs de la pièce de 25 cents, la première portant une inscription en braille aux Etats-Unis.

En 2020, le billet américain de 20 dollars sera illustré avec le portrait d’Harriet Tubman. Cette Afro-Américaine est une grande figure de la lutte contre l’esclavage et le racisme au XIXe siècle.

Tous les dollars sont imprimés en vert

VRAI - Au XIXe siècle, les billets étaient en couleurs. Etant donné que les premiers appareils photo photographiaient en noir et blanc, la contrefaçon mécanisée était impossible. Comment procédaient les faux-monnayeurs ? En lavant les billets, ils faisaient disparaître les couleurs, mais pas l’encre noire. Les motifs en noir étaient imprimés à la chaîne à partir d’un cliché de billet lavé. Les couleurs étaient ensuite peintes à la main.

Tracy R. Edson (1809-1881) mit au point une encre résistant au lavage, verte à cause de sa composition chimique. Pas moyen alors d’obtenir un cliché noir et blanc exploitable ! L’inventeur de cette encre indélébile obtint par la suite le monopole de l’impression des billets. Et c’est ainsi que le dollar s’est mis au vert.

Les francs-maçons ont dessiné le dollar

FAUX - Le billet d’1 dollar tel que nous le connaissons date de 1935.

Il porte sur son recto l’effigie de George Washington. S’il est vrai qu’il était franc-maçon, sa présence sur la monnaie américaine s’explique par le seul fait qu’il est le premier président des Etats-Unis (1789-1797).

Sur le verso du billet, on peut observer le Grand Sceau des Etats-Unis, utilisé pour la première fois en 1782. C’est une œuvre à plusieurs têtes. Ceux dont les propositions ont été retenues sont : Charles Thomson, Pierre du Simitiere, William Barton et Francis Hopkinson. Les trois premiers n’appartenaient à aucune loge maçonnique, un doute subsiste pour le dernier. A l’époque, aucune des idées de Benjamin Franklin, un des rédacteurs de la Déclaration d’indépendance des Etats-Unis en 1776 et franc-maçon, n’a été retenue.

Le Grand Sceau présente plusieurs symboles considérés comme francs-maçonniques.

D'abord œil d'Horus dans l'Antiquité égyptienne puis œil de Dieu dans l'Europe médiévale, l'œil de la Providence est toujours un symbole chrétien sous le siècle des Lumières. Il apparaît même sur la Déclaration des droits de l'homme et du citoyen de 1789. Seule la société secrète des Illuminés de Bavière, dissoute en 1785, l'avait adopté.

La pyramide tronquée figure sur les billets de 50 $ en 1778. Or de nombreuses loges maçonniques n'ont intégré la pyramide dans leur iconographie qu'à partir de 1797, et surtout après la vague d'égyptomanie du XIXe siècle.

La date, MDCCLXXVI (1776) se réfère bien évidemment à celle de la signature de la Déclaration d'indépendance des Etats-Unis.

13 étoiles, 13 rayures, 13 olives, 13 marches, 13 flèches : ce nombre est partout ! Il rappelle ainsi que les Etats-Unis sont nés en 1776 de l'association de 13 Etats.

La monnaie des Etats-Unis est la devise nationale d’autres pays

VRAI - Le dollar américain (USD) est évidemment la monnaie nationale des Etats-Unis, et celle de ses Etats associés (comme Porto Rico). Le 4 avril 1792, une loi fait du dollar la monnaie officielle des États-Unis à l'initiative d'Alexander Hamilton, secrétaire du Trésor sous la présidence de George Washington. D’autres nations l’ont adopté : l’Equateur en 2000, le Salvador en 2001 ou le Timor-Oriental à sa création en 2002. La Micronésie et, plus confidentielles, les anciennes Antilles néerlandaises (îles BES), les îles Turques-et-Caïques et les îles Vierges britanniques, sans devise nationale, ont choisi le dollar.

En 2009, l’inflation galopante au Zimbabwe (+ 231 000 000 % en 2008 !) incite le gouvernement à abandonner sa monnaie en faveur du dollar américain et du rand sud-africain. D’autres pays utilisent à la fois leur devise et le dollar américain comme le Panamá, où c’est officiel, ou le Cambodge, où c’est un usage pratique.

L’oiseau représenté sur les billets est un aigle

FAUX - C’est un pygargue à tête blanche, non un aigle. Seul un observateur averti peut distinguer les deux oiseaux : le bec du pygargue est plus fort ; ses yeux sont moins enfoncés, etc.

 Les surnoms du pygargue (aigle pêcheur, aigle chauve) ont ajouté à la confusion. Ce volatile a été choisi comme emblème des Etats-Unis en 1782 pour les valeurs qu’il incarne : force, générosité, noblesse. Benjamin Franklin lui préférait… le dindon sauvage. Les Etats-Unis l’ont échappé belle !